Economisch nieuws‎ > ‎Archief 2010‎ > ‎

De hele kust wil de grootste toren hebben

Geplaatst 9 nov. 2010 07:58 door admin Oostendewerkt.be   [ 9 nov. 2010 07:58 bijgewerkt door Nathalie De Weerdt ]

Aan de kust lijkt een echte wedloop losgebroken: Wie kan zo snel mogelijk het hoogste gebouw bouwen? Oostduinkerke wil tegen 2020 een 'Dubai-toren', Knokke een casino van 112 meter hoog. 'Die torens hadden hier al lang moeten staan', zegt projectontwikkelaar Bart Versluys in Het Nieuwsblad.

Marc Vanden Bussche (LDD), de burgemeester van Koksijde, is op zoek naar een 'architect met wereldfaam' om zijn droom voor een reuzentoren in Oostduinkerke te vervullen. Hij wil dat er ten laatste tegen 2020 een groot complex met winkels, een hotel, kantoren en appartementen verrijst naast het nieuwe golfterrein dat in Oostduinkerke-dorp wordt aangelegd.

Voor zijn plannen vond Vanden Bussche inspiratie bij de 320 meter hoge Burj Al Arab in Dubai, het enige zevensterrenhotel ter wereld.

Klinkt goed, maar waarom willen alle kustgemeenten per se de grootste hebben? Ook Knokke-Heist is immers druk bezig de plannen voor een nieuw 112 meter hoog casinogebouw dat alle andere appartementsgebouwen aan onze kust in het niets moet doen verzinken. En Sea Life wil een panoramische toren van 100 meter, om de bezoekers een mooi uitzicht te bieden.

Paddenstoelen

'Die reuzentorens komen er sowieso', zegt Bart Versluys, de zaakvoerder van de Groep Versluys, een van de grootste projectontwikkelaars aan onze kust. 'Meer nog: ze hadden er eigenlijk al lang moeten staan. Als we de kust aantrekkelijk willen houden, moeten we die wolkenkrabbers bouwen. In het buitenland rijzen ze als paddenstoelen uit de grond.'

Vanden Bussche beaamt. 'De kust is volgebouwd. Als je nog iets nieuws wil doen, moet je wel in de hoogte bouwen', zegt de burgemeester van Koksijde. 'Ik loop al jaren met mijn plannen rond, maar tot een paar jaar geleden werd hoogbouw hier meteen gelijkgesteld aan lelijke torens, zoals het Europacentrum in Oostende. En dus was iedereen onmiddellijk tegen.'

Maar nu zijn de geesten gerijpt, volgens de LDD'er. 'Als we hier een gebouw van een toparchitect kunnen neerzetten, dat een hele resem functies biedt - zoals wonen, werken en winkelen - dan moet het lukken. Het gebouw zou ook in een zone staan waar geen hinder is voor omwonenden. De kans op buurtprotest is dus klein.'

Rusthuis

Vanden Bussche wil nu een ruimtelijk uitvoeringsplan laten opmaken en daarna een internationale architectenwedstrijd laten uitschrijven. Maar in Knokke-Heist staan ze al een paar stappen verder. Daar koos de gemeente vijf jaar geleden al het ontwerp van de Amerikaanse architect Steven Holl - een 120 meter hoge toren - als paradepaardje voor de toekomst.

'We onderzoeken nog altijd of de bouw ervan haalbaar en betaalbaar is', zegt burgemeester Leopold Lippens (GBL). 'Ik blijf er echt rotsvast in geloven. Het is met dit soort projecten dat we de kust kunnen doen herleven. In Polen en Turkije zijn ze ons aan het voorbij steken, en hier gebeurt er niets. We laten ons vastrijden in allerhande procedures. Westtoer, de Vlaamse overheid: ze doen niets om ons te helpen met onze ambitieuze plannen.'

Dat ze ondertussen ook in Koksijde niet stilzitten, deert Lippens niet. 'Wat mij betreft, bouwen ze daar 400 meter hoog', zegt hij. 'We moeten gewoon vermijden dat onze kust een rusthuis wordt waar oude mensen in oude gebouwen hun pensioen komen doorbrengen. Er zijn nieuwe, moderne projecten nodig.'

Comments